在虛擬世界戰勝過疫情的《魔獸世界》

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人類的大腦主要會追求三種情感,這三種情感分別是支配、刺激及均衡。支配是指在戰場上獲勝、擊退敵人、或對別人下指令等,並從這些行動中獲得的滿足感。刺激是指聽見新音樂、看見新影像、到陌生的地方旅行、或是與新的人往來,並從這些經驗中獲得探索、發現等相關的情緒。均衡則是指想維持安定感的情緒,想避開危險狀況、令人害怕的事物、不確定的環境因素等的心理。

 

我們踏入元宇宙的原因,簡單來說是因為在現實世界無法充分感受到這三項情感中的某一項或全部。舉例來說,不同的交通工具可以為大腦帶來不同的情緒。雖然以功能來看,都同樣是讓人可以從一個地方移動到另外一個地方的方法,不過我們騎腳踏車時、搭乘自小客車時、搭敞篷車時,我們的大腦會感受到不同的情緒。

 

當我們搭自小客車時,會覺得符合經濟效益而感受到均衡的情緒;但是搭敞篷車時則是會感受到伴隨著強烈刺激感及表現欲的支配感。另一半開兩個小時的車下班後回家還願意在深夜玩賽車遊戲,是因為比起均衡更想感受到刺激、支配感。然而人們在虛擬世界元宇宙提供的遊戲中,不單只會追尋無限的刺激與支配感,也會想展現出比現實世界更令人感動、更崇高的一面。接下來要提到的就是《魔獸世界》中的戲劇性故事。

 

《魔獸世界》是國際知名遊戲公司暴雪娛樂(Blizzard Entertainment)所開發的遊戲,簡稱為WoW。

 

暴雪娛樂同時也是開發出《星海爭霸》(StarCraft)的公司,這款遊戲為韓國電競產業的誕生提供了重要的背景條件。

 

《魔獸世界》從2004年開放至今依然受到許多人的喜愛,是仍在運行的虛擬世界元宇宙。這個世界裡有13個種族、11種職業,是由艾澤拉斯、外域、德拉諾等區域構成,據推測總大陸面積比韓國更大。在《魔獸世界》元宇宙最多人的時期,使用者人數超過1千萬人。

 

2005年9月13日,《魔獸世界》引爆了一個相當嚴重的問題。遊戲推出了一位新的Boss「奪魂者血神──哈卡」,這個Boss的角色特徵是會向進入副本地圖的玩家施放病毒咒語讓其染疫。一旦被感染,玩家的生命值就會隨著時間被消耗,最終死亡。所幸這道咒語只能在限定區域內傳播,只要離開該地區,疾病就會自然痊癒。然而,職業獵人玩家在《魔獸世界》裡可以馴化野生動物當成寵物的設定,產生了極大的漏洞。玩家將自己的寵物帶進哈卡所在的地區,當寵物染疫後,即使離開該地區也不會自然痊癒。

 

這表示,瘟疫病毒仍會保留在寵物身上並被帶到其他地區。等獵人進入主城,獵人身邊的寵物便會將瘟疫傳播給在主城中的其他玩家,甚至是NPC(非玩家角色,Non-Player Character,因應遊戲世界觀及劇情需求而登場的人物,非由玩家操控,而是憑藉電腦演算法或人工智能行動的角色)。問題便出在被感染的NPC。絕大多數的NPC不會死亡,且具有生命值可持續回覆的特性,所以當他們沒有死亡且持續跟其他人接觸時,便有許多人在這過程中感染。這場瘟疫以相當可怕的速度傳播開來,讓元宇宙陷入極大混亂,不過這也讓虛擬世界元宇宙的人們各自扮演各自的角色並付諸行動。

 

職業有治療技能的玩家開始免費幫其他玩家治療,部分玩家也自發性的組成民兵組織引導其他使用者不要湧入感染人數很多的疫區,同時也避免傳染者多的疫區玩家隨意離開。在這過程中,擔任治療者、民兵組織的玩家之間也出現了交叉感染的狀況;也有玩家不懷好意,故意誘導其他玩家到疫區、或是明知自己被感染仍然進入人多的地方,甚至是拋售沒有任何療效的藥物謊稱能治癒瘟疫。最後是由經營元宇宙的公司──暴雪娛樂直接出面修正問題,才讓整個事件告一段落,官方也調整了哈卡的能力設定,避免同樣問題再次發生。

 

以色列的流行病學家巴利瑟(Ran D. Balicer)將這起事件以「虛擬世界中流行病的發生與擴散✽」為主題刊登在《流行病學(Epidemiology)》醫學雜誌上,同時被BBC新聞等各家媒體報導。美國疾病管制及預防中心(CDC, Centers for Disease Control and Prevention)也向開發遊戲的暴雪娛樂請求得到這次瘟疫的資料,以便用於流行病研究。

 

各位在看了《魔獸世界》元宇宙裡發生的哈卡瘟疫事件後,有什麼想法呢?這整起事件,跟2020年我們社會在震撼全世界的新冠疫情影響之下所呈現的模樣非常相似。有人為了戰勝流行病而願意犧牲奉獻自己的人生,有人只想趁亂牟取自己的利益。為了預防並戰勝傳染病,面對我們該如何改善社會體系、以及身為社會一員的我們該如何行動等課題,相信《魔獸世界》元宇宙所留下來的歷史紀錄值得我們一再翻閱。

 

【書籍資料】
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